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Top 14 : Les joueurs à suivre dès le début !

Le recrutement du Top 14 fait souvent frissonner les supporters et les amateurs de rugby. Et cet été encore, les clubs français ont fait fort et ont livré de nombreuses bonnes surprises. Voici les premiers joueurs à suivre dans le Championnat de France.

Werner KOK

Meilleur joueur de la planète Rugby à 7 en 2015, Werner Kok sera l’une des attractions du Top 14 pendant la période de Coupe du Monde. Ailier dans l’équipe sud-africaine à 7, il peut jouer au centre comme à l’aile à XV. Le joueur de 26 ans arrive au Stade Toulousain en tant que Joker Coupe du Monde pour remplacer les absences des nombreux internationaux. Le nom de Werner Kok n’est pas arrivé sur la table des dirigeants toulousains par hasard, puisque c’est un certain … Cheslin Kolbe qui l’a soufflé dans les oreilles du Champion de France en titre. Werner Kok a été sevré de ballon pour son entrée en jeu contre Bordeaux mais en match de préparation, il a montré que ses jambes attendent de faire des misères aux défenseurs du Top 14. Guitoune, Huget, Kolbe, Ramos, Ntamack absents et Werner Kok pourrait en profiter pour se montrer et montrer ses crochets dévastateurs. Son arrivée a fait parler et il est attendu pour ses débuts en Top 14. 

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Santiago CORDERO

Non retenu avec la sélection argentine pour disputer la Coupe du Monde, Santiago Cordero va débarquer plus tôt que prévu dans le Top 14. Sous les couleurs de Bordeaux, l’ailier polyvalent s’ouvre un nouveau challenge dans sa carrière et cette fois-ci en France. À 25 ans, il a déjà évolué dans le Super Rugby avec les Jaguares et à Exeter et maintenant il va évoluer dans le Championnat de France. Dès les premières sélections avec les Pumas, il avait émerveillé les amateurs de rugby par ses crochets et sa vitesse. Ailier/ Arrière, Santiago Cordero arrive dans un club de Bordeaux renouvelé et dans un effectif de joueurs de grands talents. Joueur fantasque argentin, le public français attend de le voir sur le terrain pour se lever devant ses crochets. 

Clément LAPORTE

Le jeune arrière formé à Agen change de dimension cette saison et rejoint le LOU Rugby. Évoluant au poste d’arrière, Clément Laporte ne cesse de faire parler de lui avec des prestations de haut vol. À la porte du XV de France, le joueur de 21 ans se devait de changer de club pour rêver plus haut et le LOU fait une très belle opération. Il fait partie des joueurs à suivre dès le début de saison pour le voir confirmer l’espoir que les amateurs de rugby ont en lui. 

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Gabin VILLIÈRE

La pépite du Rugby à 7 français la saison dernière va enfin découvrir les terrains du Top 14 sous les couleurs du RCT. Blessé au tibia pendant la préparation avec Toulon, Gabin Villière devrait rapidement retrouver le chemin des entraînements. Ailier de poche de Rouen la saison dernière, il a scotché toutes les personnes qui l’ont vu ballon en main. L’un des joueurs attendus dans ce championnat de Top 14, a seulement 23 ans il fait déjà partie des joueurs qui font lever la foule dans les stades. Et si c’était l’année de son explosion en professionnel et pourquoi pas rêver de Jeux Olympiques l’été prochain. 

Luke WHITELOCK

Un nouveau All Black débarque du côté de Pau. Après Colin Slade, Tom Taylor ou encore Carl Hayman, Luke Whitelock arrive dans le Béarn pour le plus grand plaisir des supporters. Deuxième-ligne de renommé et plus dans les plans de la sélection nationale néo-zélandaise, il vient en France pour tenter un nouveau challenge et changer d’hémisphère. Dans une équipe dont l’objectif est d’enfin trouver le chemin des 6 premiers, Luke Whitelock va être un des joueurs majeurs. À 28 ans le All Black sera observé sur les pelouses françaises. 

Ben SMITH

Pau n’en finit plus d’attirer les Champions du Monde All Black puisque Ben Smith débarque également dans le Béarn cet été. En 2013, il figurait parmis les meilleurs joueurs de la planète rugby et ses performances en club comme en sélection le prouvait. Arrière de formation qui peut aussi jouer sur l’aile de l’attaque, Ben Smith vient parfaire le recrutement XXL de la section paloise et le Champion du Monde de 2015 ne manquera pas d’enthousiasmer les supporters du Top 14. Sélectionné dans le squad néo-zélandais pour la Coupe du Monde au Japon, Ben Smith ratera le début de saison sous les couleurs de de la section paloise mais fera ses premiers pas à la fin de la compétition. 

Eben ETZEBETH

Attraction du recrutement toulonnais, Eben Etzebeth trouvera le chemin des terrains de Top 14 après la Coupe du Monde. Sélectionné dans le squad Springboks pour la compétition au Japon, le deuxième-ligne ne manque pas de faire parler de lui en ce moment. Impliqué dans des affaires extra-sportive, le néo-toulonnais n’arrivera pas dans la peau d’un joueur adoubé mais pourrait bien devenir un joueur majeur du RCT version 2019/2020. 

Nehe MILNER-SKUDDER

Un nouveau Champion du Monde néo-zélandais débarque sur la rade ! Nehe Milner-Skudder sera toulonnais cette saison et rejoint un effectif rempli de stars. Révélation du rugby mondial en 2015, Champion du Monde la même année et où il aura marqué 6 essais. Véritable attraction du recrutement toulonnais, Milner-Skudder sera attendu sur les pelouses du Top 14. Mais Nehe Milner-Skudder n’a plus foulé une pelouse de rugby depuis novembre dernier et ne devrait pas retrouver les terrains dès le début de saison. Opéré plusieurs fois au niveau de l’épaule, le joueur All Blacks a sûrement dit adieu à la Coupe du Monde avec sa sélection. En attendant de le retrouver sur un terrain de rugby, il fait déjà parler de lui et ne manquera pas d’être observé dès ses débuts. 

D’autres joueurs pourraient exploser cette saison et se montrer, à l’image de Peato Mauvaka la saison dernière. 

Bastien Rodrigues

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