Stade Toulousain

Stade Toulousain : Les saisons se suivent et se ressemblent ?

À l’heure d’entamer la saison après un titre de Champion de France, le Stade Toulousain est attendu au tournant par ses adversaires. La préparation s’est soldée par deux victoires à l’extérieur et de nombreux essais, mais le plus dur commence ce samedi avec le déplacement à Bordeaux pour le début du Championnat.

Les joueurs du Stade Toulousain ont fêté le titre dignement et le staff avait accordé des vacances supplémentaires à certains. Le groupe s’est donc retrouvé ensemble très proche du premier match de préparation contre Colomiers au Stade de Gaillac. Ce premier match a été l’occasion, pour le staff rouge et noir, de faire jouer les joueurs espoirs et les joueurs pros qui avaient repris le plus tôt. Les nombreux internationaux étant absents ainsi que les blessés de longue date et les joueurs laissés au repos, les supporters toulousains ont pu voir de nouvelles têtes et apprécier la victoire en seconde période. Le deuxième match de préparation contre Béziers a une fois de plus permis aux joueurs de s’imposer et de finir la préparation de la plus belle des manières. Mais le staff et l’ensemble du groupe professionnel étaient déjà tourné vers le premier match de Top 14 à Bordeaux.

Début de saison difficile ?

Le Stade Toulousain va devoir débuter sa saison avec un groupe amoindri et amputé de nombreux cadres. Les blessés de longues dates avec Julien Marchand et Dorian Aldegheri mais aussi les internationaux qui préparent et iront au Japon pour la Coupe du Monde. Et le XV de France a récupéré pas moins de 8 toulousains pour la préparation de cette compétition. Et ces huit-là font partie des cadres de cette équipe toulousaine mais le staff rouge et noir va devoir faire sans eux encore un petit moment. Antoine Dupont, Peato Mauvaka, Sofiane Guitoune, Yoann Huget, Maxime Médard, Romain Ntamack et Thomas Ramos font partie des partants pour le Japon alors que François Cros prend place dans les réservistes de ce groupe France. Malgré qu’un ou plusieurs joueurs pourraient revenir au club et ne pas partir au Japon, le Stade Toulousain va devoir trouver des solutions et l’effectif n’est pas en reste. Le club de la ville rose a pu enregistrer les retours de joueurs absents sur blessure la saison dernière comme Maxime Mermoz, Lucas Tauzin et Théo Belan. Mais la formation de ce club a toujours porté ses fruits et les retours de Maxime Marty et Tristan Tedder le prouvent car ces joueurs vont avoir du temps de jeu en l’absence de nombreux titulaires indiscutables. Et les matchs qui attendent Toulouse ne sont pas de tout repos avec trois déplacements sur les quatre premiers matchs de Top 14 dont La Rochelle et le LOU. Mais pour commencer, il faudra aller sur la pelouse de Bordeaux qui attend le Champion de France en titre de pied ferme.

Un groupe renforcé

Avant même le début de la saison et des matchs de préparation, le Stade Toulousain était sur le qui-vive pour les prolongations de ses joueurs et le recrutement. Ils sont 12 champions de France à avoir prolongé l’aventure en Haute-Garonne dont les deux frères Marchand, les piliers Castets, Van Dyk et Ainu’u, Pierre Pagès et Zack Holmes. L’enfant du club, Romain Ntamack, a lui aussi prolongé tout comme Pita Akhi et Sofiane Guitoune. La pépite Cheslin Kolbe restera toulousain ainsi que le vieux briscard Maxime Médard. Et le Stade Toulousain est en passe de signer la prolongation d’Antoine Dupont. Mais avec les internationaux absents et les blessés, de simples prolongations ne suffisent pas alors Toulouse a recruté intelligemment. Le poste de talonneur est dépourvu de tous les joueurs, Mauvaka en Équipe de France et les deux frères Marchand blessés, le Stade Toulousain devait recruter. Le japonais, Takeshi Hino a tout récemment rejoint le club comme joker Coupe du Monde pour pallier les absences à ce poste. Richie Arnold devait quitter Toulouse pour le Japon mais le voilà de retour dans le même rôle ainsi que Werner Cok, l’ailier amené par un certain … Cheslin Kolbe.

Départs :

Lucas Pointud (Pau), Leonardo Ghiraldini (Pas conservé), Samuel Matavesi (Cornish Pirates), Piula Faasalele (Perpignan), Pierre Gayraud (Grenoble), William Servat (XV de France)

Arrivées :

Takeshi Hino (Joker Coupe du Monde), Richie Arnold (Joker Coupe du Monde), Werner Cok (Joker Coupe du Monde), Rory Arnold (Brumbies), Bastien Chalureau (Nevers), Antoine Miquel (Agen), Virgil Lacombe (Entraîneur), Alan-Basson Zondagh (Entraîneur)

Bastien Rodrigues

Stade Toulousain : Les saisons se suivent et se ressemblent ?